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Vinny Golia: A Gift for the Unusual, Music for Contrabass Saxophone (Nine Winds - 2003)

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Figure de l’avant-garde West Coast, et, par là même, pourfendeur plus qu’acharné d’amateurs de sirops, Vinny Golia s’attache depuis quelques années à élaborer des songbooks personnels qu’il consacre à tout instrument à vent imaginé un jour. Sur A Gift For The Unusual, le voici plongé dans l’univers du ...tubax.

Saxophone contrebasse modifié pour s’enfoncer encore dans les graves, il va sans dire que le tubax de Golia, pas contrarié, explore les profondeurs. De solos organiques (Single Booth Enclosure-Prime) en jeux à l’unisson en compagnie de la contrebasse de Bill Casale (The Mozart of Vice) ou du piano de Wayne Peet (Eye My), l’exploration des caves se fait à la lumière des trouvailles ingénieuses.

Ici, des attaques envoûtantes ont recours à la mélodie pour éliminer définitivement une rythmique minimaliste (Mr. Amons Builds His Bridge). Là, on transforme la redondance des phrases en envolées progressives, portées par des décalages mélodiques (Repetition). Convaincants, les enregistrements parlent d’une même envie, qui est celle d’élever un monument aux graves. Et, lorsque l’on s’égare, c’est de ne pas avoir été assez radical (le brouillon The 15th, l’ennuyeux Once Upon A Time On My Way To The Studio).

Pour finir, on expérimente, et on multiplie : les effets et les pistes (Just Something I Thought of), les techniques réservées à l’instrument et les copiés collés sur le vif (A History of Everything That Ever Happened). Ainsi, des motifs fins et variés courent sur l’éventail de Vinny Golia, qui, pour bien seoir à l’instrument, a pris les dimensions d’un paravent.

CD: 01/ Single Booth Enclosure- Prime 02/ Repetition 03/ Mr. Amons Builds His Bridge 04/ Eye My 05/ Single Booth Enclosure Third- Revisitation 06/ The Mozart of Vice 07/ The 15th 08/ Just Something I Thought of  09/ Once Upon A Time On My Way To The Studio 10/ A History of Everything That Ever Happened 11/ The Last of It’s Kind

Vinny Golia - A Gift for the Unusual, Music for Contrabass Saxophone - 2003 - Nine Winds.

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Full Circle: Explorations (Red Eye Music - 2005)

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Ne croyez rien de ce que l'on vous raconte : la jeunesse rêve d'anonymat. Full Circle en est une preuve vivante. Ce quartet de Cardiff, constitué d’élèves de Keith Tippett, emprunte la voie désignée par le maître, et se frotte à la musique improvisée. Sincèrement. Assez, en tout cas, pour qu'on refuse à ses musiciens tout accès au clinquant médiatique, réservé, de tout temps et presque exclusivement, aux fabricants d'étrons.

Mais il ne suffit pas à l'under underground de simplement en être pour qu'on reconnaisse aussitôt la qualité indubitable de sa musique. Reste l'écoute d'Explorations. D'élaborations studieuses en développements concluants, huit parties se suivent. De contrebasse ou de piano, souvent les graves recadrent l'ensemble : qu'il tienne dans l'opposition d'une guitare impressive et d'un saxophone délétère (Part 1), ou ait plutôt à voir avec une fugue embourbée dans une colère noire (Part 6).

Sous des allures d'enfants sages, on aperçoit la figure du sauvage. Soft et brillant, le saxophone attaque les développements lents (Part 7), démontre que l'excellence en musique n'a pas grand-chose à voir avec la justesse des timbres (Part 4) ; appuyé, dans les deux cas, par les efforts majestueux du trombone. Ailleurs, la contrebasse vaut à elle seule l'honneur des intentions menées à bien (Part 5), la batterie tourne le dos à une mélodie de piano qui ne demande qu'à prendre ses aises pour enfin décider d’un mini chaos expiatoire (Part 2).

Enfin, et tout de même - puisqu'il faut qu'un premier album présente quelques détails sur lesquels il faudra revenir -, il arrive que l'on rencontre des prises de position mal affirmées (le garni et pourtant vide Part 8, envoûté par les mauvais fantômes ECM), ou des maladresses notables (le traitement suave à en dégouliner de Part 2). Pas là, pourtant, de quoi en oublier les brillances d'Explorations, ni les talents d'un quartette prometteur.

CD: 01/ Part 1 02/ Part 2 03/ Part 3 04/ Part 4 05/ Part 5 06/ Part 6 07/ Part 7 08/ Part 8

Full Circle - Explorations - 2005 - Red Eye Music.

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Giuseppe Ielasi: Gesine (Häpna - 2005)

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En Italie, il arrive que les musiciens prennent des poses de peintres. Rêvant d’épures qu’il n’achèvera pas, il en va ainsi pour Giuseppe Iealsi. Ayant appliqué quelques gris, il inonde de lavis improvisés les grilles à remplir, et voici le polyptique terminé : Gesine, titre unique d’un ensemble de 6 panneaux.

Variables, les décors font d’une ligne électronique aigue ou de grésillements légers les bourdons nécessaires à l’intervention des guitares et des rythmes. Des doigts claquent, des baguettes s’entrechoquent, tandis que la guitare folk, par touches, décide timidement d’y aller, ose l’idée de se compromettre.

Un médiator en accroche alors quelques cordes, avant que Ielasi ait recours aux effets pour tenter de retirer le voile jusque là posé sur ses propres pudeurs. Ailleurs, il récupère une guitare au fond du Gange, arrache quelques plaintes à une assemblée de parasites, ou déroule un legato sur ses progressions sages, quoique sous tension.

Une fois que les nappes changeantes ont avalé les ostinati, que les cordes de guitare ont trouvé une entente avec les bruitages électroniques, le retour à la terre est irrévocable. Giuseppe Ielasi peut descendre des échafaudages, et jeter un regard aux plafonds : autant qu’il le couvre, Gesine le rassure.

CD: 01 - 06/ Gesine

Giuseppe Ielasi - Gesine - 2005 - Häpna. Distribution Metamkine.

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Jeff Kaiser, Andrew Pask: The Choir Boys (pfMENTUM - 2005)

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Baignant individuellement dans des sphères musicales aux frontières insaisissables, le trompettiste Jeff Kaiser et le clarinettiste Andrew Pask décidèrent récemment d’affronter ensemble leurs hésitations stylistiques touchant au jazz, à la musique expérimentale bruitiste, et aux postures improvisées.

Débarrassés des complexes, on oppose aux évolutions des instruments à vent l’intervention de programmations électroniques, sobres ou à saturations. Moins de musique que de laboratoire, les instruments testent la résistance de leurs propres matériaux, jugeant de l’épaisseur des souffles (Wheeling Rebus) ou de la réaction des tubes (Dim Effigies).

Plus loin, Kaiser va chercher à connaître les intentions d’un Pask jonglant avec saxophones ténor et soprano, une clarinette et une clarinette basse. Les phrases se croisent, se heurtent ou s’entendent, toujours portées par les flux. De fines expériences de traitements sonores (Blue Air Habit) laissent leur place à des duels efficaces à devenir instants de grâce (Tumbling Abstention). Là, on élabore des discours pseudo mélodiques, en n’oubliant pas de s’éloigner encore, s’il est possible, du commun ressassé.

Si les décision électroniques - loin d’être inédites et parfois même ronflantes (The Variability Of Stammering Arrows) - peuvent altérer les propos de Jeff Kaiser et Andrew Pask, ils s’en sortent sans véritable peine grâce à un savoir-faire indéniable gonflé de fougue dévastatrice. Au final, The Choir Boys est un alliage précieux et un album envoûtant.

CD: 01/ Wheeling Rebus 02/ Dim Effigies 03/ Carbon Icon 04/ The Variability Of Stammering Arrows 05/ Blue Air Habit 06/ Tumbling Abstention 07/ Reliquaries

Jeff Kaiser, Andrew Pask - The Choir Boys - 2005 - pfMENTUM.

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Per Henrik Wallin : The Stockholm Tapes (Ayler, 2004)

per henryk wallin the stockholm tapes

Si l'histoire du free jazz a beaucoup à voir avec la géographie scandinave, ce n'est pas seulement parce que la Suède, entre autres pays concernés, a réservé un accueil salutaire à plusieurs représentants de premier ordre de la New Thing. Attirés par la formule, nombre de musiciens locaux ont investi le champ des expériences, pour en proposer, au final, d'originaux aspects.

Extraits de deux concerts donnés à deux ans d'intervalle par le trio du pianiste Per Henrik Wallin, The Stockholm Tapes nous offre un retour dans les années 1970, et prouve l'investissement plus qu'inspiré d'autochtones convaincus. Lars-Göran Ulander, tout d'abord, qui, d'un long solo serpentin de saxophone, introduit E.V., composition soutenue pas l'énergie indéfectible du batteur Peter Olsen. Au piano, Wallin propose des graves étudiés, tente quelques canons en réponse aux progressions du saxophone, ou introduit de courtes parcelles déstructurées de blues ou de ragtime.

Car si la concentration est de mise, elle n'interdit pas pour autant les interventions ludiques. Après un solo étiré pendant lequel Olsen embrasse la batterie tout entière, saxophone et piano investissent Wuppertal au moyen de cavatines hispanisantes, avant d'entamer un jeu de massacre bénéfique sur phrases musicales sacrifiées.

Suivent deux improvisations enregistrées deux ans plus tôt (1975). Inaugurées par des dialogues saxophone / batterie, elles relèvent d'une appropriation par le trio d'un free intense et éclairé. Quand l'une voit Wallin opter pour des amas de notes en résonance en guise de réponse aux digressions hachées d'Ulander (A Jive In July - 75, Live!), l'autre lui fait préférer les accords frénétiques, que l'on plaque et qui forment l'essentiel de ressources défensives indispensables (This Time Is Newt Time Now).

Témoins d'une époque particulière en un lieu bien précis, le trio de Per Henrik Wallin a pu démontrer que, si la modernité est universelle, elle a aussi besoin de terres d'accueil bravant les réticences pour pouvoir, enfin, mettre tout le monde d'accord.

Per Henrik Wallin : The Stockholm Tapes (1975/1977) (Ayler Records)
Enregistrement : 1975-1977. Edition : 2004.
CD : 01/ E.V. 02/ Wuppertal 03/ A Jive In July -75, Live! 04/ This Time Is Next Time Now
Guillaume Belhomme © Le osn du grisli

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Paul Dunmall: In Your Shell Like (Emanem - 2004)

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Il est de drôles de manières d'utiliser aujourd'hui des instruments anciens. Prenons la vielle à roue, qu'utilise à merveille, et dans des domaines musicaux balisés, Stevie Wishart. Persuadée par Paul Dunmall - saxophoniste iconoclaste soufflant, à l'occasion, en cornemuses - d'abandonner pour une heure la musique médiévale, la voici s'adonnant à une improvisation en règle.

Enregistré en duo, Shells And Other Things est un parcours codifié, tirant profit des résonances et des interférences de la vielle et de la cornemuse puis du soprano. Les notes sont incisives, et les bourdons élaborent ensemble une montée en puissance délicate, dont on sonnera le glas en instituant un dialogue free. Lorsque Paul Lytton intervient, c'est pour enrichir d'insinuations rythmiques des improvisations réfléchies. Sur The Ears Have It, quelques cordes accrochées font place aux évolutions intelligentes des trois musiciens. Serein, leur développement n'a d'autre effet que l'écoute ébahie d'un auditeur trimbalé sur des steppes asiatiques. Sous l'herbe, des palais oubliés, que l'on met au jour au son de bourdons faits sirène annonçant les découvertes. Ailleurs, le duo Dunmall / Lytton converse et sait de quoi il parle. Le saxophone ténor du premier oppose des circonvolutions baroques aux attaques énergiques du second (Nothing To Do With Shells). La complicité des deux hommes permet la surenchère amicale, oeuvrant pour qu'ils touchent ensemble l'extase qu'offre la mise en place de rondes ravissantes.

Quand le soprano remplace le ténor, Dunmall s'octroie quelques silences perdus parmi des touches rythmiques abondantes et sensées (It's In Your Ear). Enfin, à trois on clôt l'enregistrement, au gré d'une superposition cohérente de participations plus individuelles (In Your Shell Like). Histoire de donner tout, une dernière fois, avant de renouer en solo avec ses singularités.

CD: 01/ Shells And Other Things 02/ Nothing To Do With Shells 03/ It's In Your Ear 04/ The Ears Have It 05/ In Your Shell Like

Paul Dunmall - In Your Shell Like - 2004 - Emanem. Distribution Orkhêstra International.

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Art Ensemble of Chicago: In Concert (Rhapsody Films - 2003)

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Ce 1er novembre 1981, un coup de sifflet entame la partie que joue à domicile l’Art Ensemble Of Chicago. Dès les premières secondes, un bouillon de cultures invraisemblable se met en place. Premier à défendre une musique libérée des carcans que porte aux nues un sens particulier du spectacle, rien n’empêche le quintet de savoir, dès le départ, où il va.

Lester Bowie, mad professor un brin cabot, opte le premier pour les phrases jubilatoires (We-Bop). Les envolées heurtent les interventions de sifflets, cloches, gongs ou klaxons, que des musiciens touche-à-tout abordent de manière à évoquer, parfois, des transhumances africaines idéalisées (On The Cote Bamako).

Plus au Nord, les exhortations mauresques de Joseph Jarman étoffent le voyage (Bedouin Village), jusqu’au retour en terre natale, que décide un long duo basse / batterie (New York Is Full Of Lonely People). Là, un Malachi Favors ravi emporte un cool dégénéré, bientôt transformé en exercice de free apaisé.

Impeccable, Roscoe Mitchell récite sa gamme avant de trouver le sentier radical menant à une jungle (New Orleans). Poussé par les vents, un bestiaire fantastique se laisse aller à la célébration d’un carnaval halluciné, avant que ne résonne un balafon discret, bourdon mélodique et timide accompagnant les confrontations tonales opposant Bowie à Mitchell.

Après une courte citation d’un thème Nouvelle Orléans, Famoudou Don Moye proclame venue l’ère du funk minimal (Funky AEOC). Cyclope nubien égaré en milieu urbain, Favors s’essaye, assis, à la basse électrique, et double ingénument les graves du saxophone baryton de Mitchell.

En guise de conclusion, Theme (Odwalla) est une saynète musicale pendant laquelle Joseph Jarman adresse présentations et au revoir. L’Art ensemble, à Chicago, sert une vérité de La Palisse : l’évasion élaborée de chez soi ne souffre aucune concurrence. Il suffit juste d’éliminer l’assurance du cocon, et de se laisser porter.

DVD: 01/ We-Bop 02/ Promenade 03/ On The Cote Bamako 04/ Bedouin Village 05/ New York Is Full Of Lonely People 06/ New Orleans 07/ Funky AEOC 08/ Theme (Odwalla)

Art Ensemble of Chicago - In Concert - 2003 - Rhapsody Films. Distribution Night and Day.

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ECFA Trio : Die Faden (Pecan Crazy, 2004)

ecfa trio die faden

Pour pouvoir se frotter aux maîtres incontestés du genre - soit, aux anciens -, les jeunes musiciens investissant le champ du free jazz doivent savoir faire des choix. De formation, évidemment, mais surtout de principes à suivre. A Austin, Texas, l'E.C.F.A. Trio sert les siens depuis huit ans : le plus souvent rebelle à ses idoles, il n'en destine pourtant pas moins d'hommages que n'importe quel pratiquant du culte, aveugle à toute nécessité, et sourd à tout changement.

Die Faden est avant tout un disque brut. On y retrouve les prises de son empiriques des débuts du free jazz, donnant la conviction d'y être et permettant de réentendre une fraîcheur perdue par des techniciens irréprochables de studios-cliniques. Quant au fond, le disque convainc de l'exception du parti pris : fourre-tout hétéroclite fait de pièces luxuriantes, aux digressions sans prétention et pourtant quasiment toutes essentielles, on y croise l'influence du minimalisme américain, déposé sur une rythmique hésitante (Faruq's Tone Row), comme celle d'un jazz d'extrêmes jusqu'auboutisme (Big Mess).

En réaction aux progressions lentes menées d'une seule voix par le saxophone et le violon (Variations in A, Variations in C), la batterie multiplie les combinaisons : swing décalé (Water Variations), citations de rythme latin (Variations in C), ou temps marqués avec virulence pour rappeler un violoniste derviche à la raison (Big Mess). C'est qu'il y a confrontation : celle de trois musiciens ayant entamé un duel. En conséquence, la balance penche forcément d'un côté. Sur Die Faden, l'avantage va à la coalition saxophone / violon, éprouvant sans cesse un peu plus les efforts éclairés du batteur. Pour autant, le combat n'est pas désespéré. Les attaques fusent seulement après vérification faite de les avoir suffisamment chargées, et la cadence des coups portés ne faiblit jamais. L'ensemble est foisonnant, abrasif et concluant.

ECFA Trio : Die Faden (Pecan Crazy)
Edition : 2004.
CDR : 01/ Faruq's Tone Row (dedicated to Faruq Z. Bey) 02/ Variations in C 03/ Water Variations (dedicated to Charles Waters) 04/ Variations in A 05/ Big Mess 06/ Eggs
Guillaume Belhomme © Le son du grisli

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Cheval de frise : La lame du Mat (Ruminance, 2005)

cheval de frise la lame du mat

La lame du Mat est un témoignage. Le dernier, semble-t-il, d’un duo d’exception. Un au revoir qui tient en cinq titres, courts, et mêle, sans gêne aucune, actualité discographique et avis de séparation.

Outre leur qualité documentaire, qu’en est-il des derniers enregistrements d’une entente qui avait tout d’impeccable, celle du guitariste Thomas Bonvalet et du batteur Vincent Beysselance ? Les soubresauts du premier, immuables, nous apprennent ici qu’il arrivait à Cheval de frise de suivre des schémas pré décidés (I). Extirpés avec fougue par les assauts rythmiques, les arpèges font désormais place à quelques basses faites référents.

Alors, les structures sournoises gagnent en netteté, tandis que les développements nomment plus clairement encore l’influence de Tortoise ou Gastr del sol (II). De mouvements las en ruptures sèches, la batterie entame un swing décadent (III), opte pour des chavirements ingénieux et illuminés (IV), et accueille chaleureusement le soutien expressif d’une guitare assez maîtrisée pour qu’on n’en oublie pas le potentiel rythmique de ses trois cordes graves.

Inutile d’aller chercher ailleurs un rock échevelé plus glam que celui-ci. Fait d’ingrédients uniques, oscillant au gré des courants porteurs que sont la fougue et l’improvisation, il aura bel et bien été défendu ; assez longtemps, en tout cas, pour qu'on l'entende et le reconnaisse. La lame du Mat, disque à la fois changeant et original, en est un dernier avatar. Ultime élaboration d’un duo efficace, nous conviant, sourire en coin, à un baptême de ruines.

Cheval de frise : La lame du Mat (Ruminance / Chronowax)
Edition : 2005.
CD : 01/ I 02/ II 03/ III 04/ IV 05/ V
Guillaume Belhomme © Le son du grisli 2005

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Walter Thompson: PEXO : A Soundpainting Symphony (Nine Winds - 2003)

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Inaugurer une autre façon de conduire un orchestre - à la manière d’un peintre, donc, derrière son chevalet - est le concept qui anime depuis de nombreuses années Walter Thompson, compositeur contemporain capable de bousculer un concerto d’Haydn, comme de se laisser aller en compagnie de jazzmen délurés, tels Leroy Jenkins ou Anthony Braxton.

Assisté de Todd Reynolds, ce n’est pas moins de quinze musiciens qu’il dirige sur PEXO, œuvre mi-écrite mi-improvisée, d’une pertinence ramassée et élégante. Un ballet étrange et sombre, d’abord, se sortant comme il peu d’une bataille que se livrent des boucles de cordes et de courtes charges bruitistes (Entrance). Les spirales avalent des mouvements aléatoires sur un rythme lâche.

Dès Prepare, la voix humaine demande à gagner les assemblages. Un dialogue homme / femme s’installe sur fond de basses et rappelle, par sa mise en place et quelques répétitions synthétiques, les traitements de Stockhausen ou de Laurie Anderson. Une oraison grinçante perdue dans les brumes du Nordeste (Get ready) calme ensuite les esprits, en revendiquant la confrontation ludique des cordes et du trombone, une batterie mouvante pour seul juge.

Puis, des protestations vocales se lèvent, bousculant de leurs interventions folles une brass fantasy rassurante (Bob Barker). Des plages minimalistes rivalisent avec un chaos instrumental, ou d’angoissantes évocations vocales de comédies américaines. Une digression jazz met tout le monde d’accord : c’est le rythme qu’il faut maintenant servir. Les voix s’en chargent donc. Fait de copiés / collés surnaturels, The Crowd est un montage érudit, que l’on dirige du bout des doigts et que l’on ne ménage pas : les invocations free d’un saxophone qu’on lui oppose sauront être gérées jusqu’au départ de Two Talk Show Hosts, labyrinthe aux embranchements infinis dans lequel on s’engouffre.

Egarées, des amalgames de nappes invitent chaque musicien à servir ce qu’il ressent, digressions foisonnantes que la folie menace. Pour Walter Thompson, il n’est pas de conclusion ravissante. Juste quelques éclaircies distinguées ici ou là, qui embellissent la vie laborieuse, mais qui demande qu’on s’attache, encore et toujours, à leur confection.

CD: 01/ Entrance 02/ Prepare 03/ Get Ready 04/ Bob Barker 05/ The Crowd 06/ Two Talk Show Hosts

Walter Thompson - PEXO : A Soundpainting Symphony - 2003 - Nine Winds. 

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